ישראל קיבלה את מטוס ה-C-130J שמשון הראשון

shimshon-2-460

לוקהיד מרטין מסרה למדינת ישראל את מטוס ה-C-130J סופר הרקולס הראשון בטקס שנערך ב-26 ביוני במפעלי הייצור של החברה במארייטה, ג'ורג'יה. זהו הראשון מבין שלושה מטוסי C-130J שהוזמנו על-ידי משרד הביטחון. חיל האוויר מפעיל מטוסי C-130 מדגמים קודמים מאז 1971. חיל האוויר העניק ל-C-130J את השם בעברית "שמשון".

"ה-C-130J החדש של ישראל מסתמך על המסורת של קודמיו ומעניק לחיל האוויר יכולות ייחודיות שהן לא רק מוכחות, אלא שאין להן מקביל", אמר ג'ורג' שולץ, סגן נשיא והמנהל הכללי של תוכניות C-130 בלוקהיד מרטין אווירונאוטיקה. "עם תא הטייס המודרני ומערכות האוויוניקה המתקדמות, ה-C-130J הוכיח כי הוא מסוגל לפעול בכל תנאי סביבה: חום, קור, עפר וחול. השמשון ישרת את חיל האוויר כפי שה-C-130 עושה תמיד – בכל מקום ובכל זמן".

ישראל הזמינה את מטוסי ה-C-130J בעסקת מכירה צבאית למדינה זרה (FMS), שנחתמה בין משרד הביטחון לממשלת ארה"ב. לאחר מסירתו יעבור המטוס לביצוע תוכנית שינויים ויותקנו בו מערכות ישראליות ייחודיות. מטוס זה מתוכנן הגיע לישראל באפריל 2014.

בעוד שישראל היא החברה החדשה במשפחת המפעילים של ה-C-130J בעולם, מטוס סופר הרקולס זה מתאפיין בכך שהוא אחד מ-290 מטוסי C-130J שתרמו לצבירת מיליון שעות הטיסה הראשונות על-ידי הצי העולמי של המטוס. שעות ניסויי הטיסה של השמשון נכללות בסיכום זה, אשר כולל את כל שעות הטיסה שנצברו מאז טיסת הבכורה ב-5 באפריל 1996 ועד ל-30 באפריל 2013.

חמש עשרה מדינות בחרו ב-C-130J סופר הרקולס כדי לענות על הצרכים שלהן בתובלה אווירית. ה-C-130J הוא הסטנדרט לפיו נבחנים כל מטוסי התובלה האחרים מבחינת זמינות, גמישות ואמינות. מטוסי C-130J פרוסים כיום בשתי זירות לחימה בעולם, שם הם מופעלים בקצב גבוה מאוד, ביעילות ובאמינות.