מטוס ה-F-35B הוכרז כמבצעי על ידי כוחות המארינס של ארה"ב

F-35B lands Wasp

מטוס F-35B בנחיתה אנכית על סיפון אוניית המלחמה USS Wasp

כוחות המארינס של ארה"ב הכריזו כי מטוס ה-F-35B לייטנינג II מוכן לפעילות מבצעית. לאחר חמישה ימי ניסוי, טייסת VMFA-121 השיגה יכולת מבצעית ראשונית (IOC – Initial Operational Capability) במטוסי F-35B, כפי שהוגדר בדרישות המפורטות בדו"חות ועדות הביטחון של הקונגרס. טייסת VMFA-121 מכילה עשרה מטוסים שקיבלו אישורי ביצועי המעטפת והנשק הדרושים, כדי לספק את ההכשרה והיכולות התשתית לתמיכה בפריסת המטוסים בכל מקום שתידרש ברחבי העולם. המטוס מסוגל לספק תמיכה אווירית צמודה, הגנה והתקפה מתפרצת, לתמוך בכוחות תקיפה ולהוות כוח משימה ימי, אווירי וקרקעי, כחלק מתשתית המשימות של חיל הנחתים.